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고양 소노 박종하는 2일 원주종합체육관에서 열린 2023-2024 정관장 프로농구 원주 DB와의 경기에서 3점슛 2개 포함 13점 4스틸을 기록했다. 치나누 오누아쿠(20점 15리바운드 4어시스트)와 한호빈(16점 6리바운드 10어시스트)이 더블더블을 작성한 소노는 94-88로 승리하며 연패에서 탈출했다.

박종하는 “우리 팀이 요즘 패배가 계속 있었다. 그래서 분위기가 많이 좋지 못했다. 새해 첫 경기에 승리를 거둬서 기분이 남다르다. 앞으로 이 분위기를 계속 이어갈 수 있었으면 좋겠다”는 승리 소감을 남겼다.

성균관대 시절 팀의 에이스였던 박종하는 지난해 KBL 신인선수 드래프트에서 1라운드 8순위로 소노에 입단했다. 하지만 프로의 벽은 높았다. 팀에 KBL 최고 슈터 전성현이 있었고, 정규리그 10경기에서 평균 6분 51초를 소화하는데 그쳤다.

묵묵히 기회를 기다려온 박종하는 선두 DB를 상대로 자신의 진가를 뽐냈다. 특히 DB의 추격이 거세던 4쿼터 귀중한 3점슛을 터트리는 등 5점을 올리며 소노가 승리를 굳히는데 힘을 보탰다.

“프로와서 1~2달 정도 스스로 실망을 많이 했고, 심리적으로 힘들었다. 내 성격이 마음에 담아두는 편이 아니라서 ‘때 되면 기회가 오겠지. 열심히 하면서 기다리자’는 마음가짐을 갖고 있었다. 오늘(2일) 기회가 왔는데 운 좋게 잘 잡은 것 같다.” 박종하의 말이다.

이어 “시즌 초반에 너무 슛에만 중점을 두고 경기를 풀려고 했다. 오히려 그러니까 더 안 되더라. 오늘은 슛보다 감독님이 원하는 플레이에 집중하려 했다. 수비에 좀 더 중점을 뒀는데 잘 되다보니 슛도 자연스럽게 들어간 것 같다”고 덧붙였다.

천문학적인 금액을 투자해 오타니 쇼헤이(29)와 야마모토 요시노부(25)를 품은 LA 다저스, 하지만 여전히 애틀란타 브레이브스의 전력이 더 강한 것으로 보인다.
메이저리그 공식 SNS는 3일(한국시각) 오프 시즌이 한창인 현 시점에서 바라본 2024 메이저리그 파워랭킹 TOP10을 발표했다.
이에 따르면, 1위는 지난해 정규시즌 최고 승률을 올린 애틀란타가 차지했다. 애틀란타의 타선은 지난해 놀라운 파괴력을 자랑했다.
또 굵직한 자유계약(FA)선수 영입은 없었으나, 최근 트레이드를 통해 크리스 세일(34)을 영입해 선발 마운드에 힘을 더했다.
LA 다저스가 오타니와 야마모토를 영입했으나, 아직 애틀란타의 전력에는 못 미친다는 평가를 내린 것. 물론 LA 다저스의 전력 보강은 아직 끝나지 않았다.
이어 2위에는 LA 다저스가 올랐다. LA 다저스는 오타니와 야마모토를 영입하는데 총 10억 달러가 넘는 금액을 쏟아부었다.


‘문길동’이 이끄는 수원의 ‘활빈당’이 유독 KCC 앞에서 더욱 강한 면모를 보여주며 승리를 훔쳐오고 있다.
수원 KT는 1일 수원 KT 소닉붐 아레나에서 열린 2023-2024 정관장 프로농구 부산 KCC와의 경기에서 83-80으로 승리했다. 6번의 동점과 3번의 역전을 주고받는 접전 끝에 짜릿한 3점 차 신승을 거뒀다.
KT가 승리를 거둘 수 있었던 가장 큰 원동력은 적극적인 수비에 있었다. KT는 올 시즌 8.6개의 스틸을 기록하며 리그 전체 1위를 달리고 있다. ‘문길동’ 문성곤을 필두로 모든 선수들이 강한 압박과 활동량을 바탕으로 상대의 공을 훔쳐내고 있다.
KT의 스틸 본능은 유독 KCC만 만나면 더욱 빛을 발한다. KT는 KCC를 상대로 펼친 두 번의 경기에서 각각 13개와 15개의 스틸을 걷어냈다. 특히 문성곤은 지난 30일 경기에서 7개의 스틸을 훔쳐내며 KT의 대승을 이끌었다.
이날 역시 KT의 날카로운 손질은 계속됐다. KT는 1쿼터부터 3개의 스틸을 훔쳐내며 KCC의 공격권을 가져왔다. 1쿼터 종료 4분 57초를 남기고 한희원이 하프코트를 넘어오는 정창영을 상대로 스틸을 올렸고, 이어진 KCC의 공격 때는 골밑으로 들어오는 이승현의 공을 훔쳐내며 분위기를 끌어 올렸다.
2쿼터에도 KT의 스틸은 이어졌다. 마스크를 쓰고 코트로 들어온 허훈이 답답한 시야에서도 빠른 손질을 통해 공을 긁어냈다. 라건아의 공을 건드리며 공격권을 가져왔고, 이후 이호현의 공을 뺏은 후 직접 속공 득점으로 연결했다. 2쿼터 종료 5분 27초를 남기고는 정성우가 최준용의 공을 스틸 하며 속공으로 전개했고, 이는 배스의 덩크로 이어지며 경기장을 찾은 수많은 홈팬을 열광케 했다.


2024년. 한국 축구가 장도에 오른다.

2024년에도 한국 축구 앞에는 과제가 산적하다.

당장 아시아축구연맹(AFC) 아시안컵이 카타르에서 열린다. 한국은 1960년 이후 아시아 정상에 선 적이 없다. 아시아의 ‘호랑이’를 자처하지만, 대륙의 월드컵인 아시안컵에서는 우승과 인연이 없었다.

이번엔 우승을 꼭 노려야 한다. 한국 축구 역사상 이 정도로 라인업이 화려한 적은 없었다. 캡틴 손흥민(31·토트넘 홋스퍼)을 필두로 이강인(파리생제르맹), 김민재(바이에른 뮌헨), 황희찬(울버햄턴), 이재성(마인츠05), 정우영(슈투트가르트), 황인범(츠르베나 즈베즈다), 조규성(미트윌란) 등 유럽파가 포진하면서 강력한 전력을 구축하고 있다.

이번 대회는 손흥민이 전성기에 마지막으로 치르는 아시안컵이 될 가능성이 크다. 손흥민은 이번시즌 잉글랜드 프리미어리그에서도 12골을 터뜨리며 절정의 기량을 과시하고 있다. 다음 대회가 열리는 2027년이면 손흥민은 만 35세가 된다. 페이스가 지금보다는 떨어질 수밖에 없다. 동갑내기인 이재성, 수비 라인의 김영권(울산HD), 골키퍼 김승규(알 샤밥) 등 핵심 선수들도 대표팀에서 빠질 가능성이 크다. 카타르에서 우승 트로피를 들어올려야 하는 배경이다.

한국은 15일 바레인과 조별리그 첫 경기를 치른다. 20일 요르단, 25일 말레이시아를 상대한 후 토너먼트 라운드에 돌입한다.


A매치 9연승. 약체만 상대한 것이 아니다. 유럽과 남미 강호들을 포함해 북중미, 아프리카, 아시아 팀들을 모조리 꺾었다. 흔히 말하는 ‘도장 깨기’에 성공하며 기세를 드높였다. 해외축구중계 아시안컵 우승에 도전한다. ‘아시아 최강’ 일본이 2023 AFC(아시아축구연맹) 카타르 아시안컵 우승을 정조준한다.

일본은 1일 일본 도쿄의 국립경기장에서 치른 태국과 평가전에서 5-0으로 크게 이겼다. 전반전은 0-0으로 마쳤다. 후반 5분 다나카 아오의 득점을 시작으로 골 폭풍을 몰아쳤다. 나카무라 게이토, 가와무라 다쿠무, 미나미노 다쿠미의 골과 상대 자책골을 묶어 5-0 대승을 신고했다.

무서운 상승세를 타고 있다. 지난해 6월 15일 엘살바도르를 6-0으로 대파하면서 신호탄을 쏘아올렸다. 이어 페루를 4-1로 대파했고, 유럽으로 건너 가 독일(4-1 승)과 튀르키예(4-2 승)를 격파했다. 여기서 그치지 않았다. 캐나다(4-1 승)와 튀니지(2-0 승)를 잡았고, 2026 국제축구연맹(FIFA) 북중미 월드컵 아시아 2차 예선에서 미얀마(5-0 승)와 시리아(5-0 승)를 연파했다. 13일(한국 시각) 개막하는 2023 카타르 아시안컵을 앞두고 치른 평가전에서 태국을 또 5-0으로 대파했다.

경기 내용과 결과가 모두 좋다. ‘탈아시아급’ 전력을 확실히 선보였다. 유럽과 남미 팀들을 상대로도 짜임새 있는 공격력을 발휘하며 대량 득점에 성공했다. 아시아 팀들과 대결에서는 확실한 전력 차를 증명했다. 9연승 39득점 5실점이라는 놀라운 기록을 만들어냈다. 최근 4경기 연속 클린시트와 3경기 연속 5-0 대승을 이뤘다.

선수층이 두꺼워 주전과 비주전의 실력 차가 크지 않은 건 또 다른 강점이다. 특정 선수에게 의존하지 않고 팀으로서 강해 더욱 눈길을 끈다. 경기력 기복이 적고, 여러 선수가 해결사로 등장해 든든하다. 2023 아시안컵 우승후보 1순위로 평가받기에 전혀 무리가 없다. 


KBO리그 드래프트에 지원서를 냈지만, 10개 구단 어느 곳도 이름을 불러주지 않았다. 미지명 아픔에 눈물도 많이 흘렸지만, 가만히 있을 수 없었다. 대학에 진학해 다시 프로에 도전하겠다는 계획을 세웠다. 그러던 중 우연히 미국 대학 야구 유학 모집 공고를 보게 됐고, 미국행 비행기에 몸을 실었다. 언어조차 통하지 않는 낯선 곳에서 누구보다 성실히 훈련에 임했고, 결국 2023년 드래프트에서 샌디에이고 파드리스에 지명되는 쾌거를 이뤄냈다.

이런 특이한 이력을 가진 최병용(22)은 반드시 아메리칸 드림을 이뤄내겠다고 이를 악물었다.

최근 서울 모처에서 스포티비뉴스와 만난 최병용은 “”KBO리그에서 지명 받지 못했지만, 미국으로 야구 유학을 가서 메이저리그 드래프트에서 지명 받은 건 이전에는 없었던 걸로 안다. 새로운 길을 개척한 것 같다. 내가 성공한다면, 메이저리그에 진출하는 또 다른 방법이 생기지 않을까 싶다””며 자신이 이뤄낸 성과에 만족해했다.

최병용은 신일고 출신이다. 고교 시절에는 주로 3루수로 뛰었다. 신장이 190cm에 달하는 장신이라 유격수보단 코너 내야수가 더 적합하다는 코칭스태프의 판단 때문이었다. 더욱이 같은 팀에는 키움 히어로즈에 2022년 1라운드 지명을 받은 김휘집이 있어 최병용은 3루수로 기용됐다. 고교 시절에는 주목을 받지 못했고, 어느 팀도 최병용을 찾지 않았다. 그래도 야구를 놓을 수 없었다. 최병용은 우연히 미국 야구 유학 프로그램을 접했고, 2년제 대학인 뉴멕시코 밀리터리 인스티튜드에 전액 장학금을 받고 진학했다.

최병용은 “”한국 2년제 대학과 미국 유학을 두고 고심했다. 사실 미국으로 가는 게 비용적인 문제도 크다. 하지만 전액 장학금을 받았기 때문에 결심을 할 수 있었다. 또 한국에서는 내가 키가 크다는 이유로 유격수를 뛰지 못했는데, 미국은 아니지 않나. 롤모델인 코리 시거도 나처럼 190cm에 달한다. 다시 유격수로 뛸 수 있을 거란 기대감도 있어서 미국으로 떠나게 됐다””고 말했다.

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