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커 감독은 좌절하지 않았다.
골든스테이트 워리어스의 스티브 커 감독은 2일(이하 한국시간) ‘NBC 스포츠 베이에어리어’와 인터뷰를 가졌다. 커 감독은 이 자리에서 현재의 골든스테이트 상황에 대해 이야기를 나눴다.
골든스테이트는 지난 비시즌에 대대적인 팀 개편 작업에 돌입했다. 조던 풀을 내보내고 크리스 폴을 영입하며 우승을 위한 승부수를 띄운 것. 그러나 리그 중반을 향해 나아가고 있는 현시점에서 골든스테이트의 상황은 그리 좋지 않다.
골든스테이트는 15승 17패로 5할 승률에 미치지 못하고 있다. 아울러 3연패에 빠져있다. 문제는 수비다. 수비의 핵심 드레이먼드 그린이 출전 정지 징계를 받았고 출중한 수비수 게리 페이튼 2세가 부상으로 이탈하며 골든스테이트의 수비력이 떨어지기 시작했다.
지난 12월 31일에 펼쳐진 댈러스 매버릭스와의 경기에선 무려 132점을 허용하며 무너지고 말았다. 댈러스의 원투펀치 중 한 명인 카이리 어빙이 없었기에 결과는 더욱 뼈아프게 다가왔다. 이에 커 감독은 선수들과의 미팅을 통해 분위기 반전에 나섰다.
커 감독은 “”우리의 방향을 바꿀 필요가 있었다. 나는 감독으로서 어떤 말을 전할 시점을 정해야 한다. 그래서 선수들과 미팅을 진행했다. 어떤 이야기가 오고 갔는지는 말할 수 없다””고 밝혔다.
커 감독은 최근 선발 라인업에 변화를 주는 등 위기 탈출을 위해 여러 대책을 마련하고 있다. 아직 효과를 확인할 수 없다. 하지만 커 감독은 여전히 자신감을 갖고 있다.
커 감독은 “”우리가 개선해야 할 부분이 무엇인지 알고 있다. 함께 노력해서 올해 기대했던 모습을 보일 거란 자신감이 있다. 매 시즌 선수들의 부상이든 출전 정지 징계든 예상치 못한 일을 당한다. 코칭의 목적은 팀이 이 난관을 헤쳐나갈 수 있도록 돕는 것이다. 현재 이를 위해 모두가 노력하고 있다””고 설명했다.
댈러스와의 경기에서 코트로 돌아온 페이튼 2세도 부활을 다짐했다.
페이튼 2세는 “”너무 늦기 전에 올바른 방법으로 경기를 풀어가며 승리를 따내야 한다. 서로 연결된다는 느낌을 받으며 제 역할을 수행하고 공수 양면에서 신뢰를 회복해야 한다””고 말했다.

천문학적인 금액을 투자해 오타니 쇼헤이(29)와 야마모토 요시노부(25)를 품은 LA 다저스, 하지만 여전히 애틀란타 브레이브스의 전력이 더 강한 것으로 보인다.
메이저리그 공식 SNS는 3일(한국시각) 오프 시즌이 한창인 현 시점에서 바라본 2024 메이저리그 파워랭킹 TOP10을 발표했다.
이에 따르면, 1위는 지난해 정규시즌 최고 승률을 올린 애틀란타가 차지했다. 애틀란타의 타선은 지난해 놀라운 파괴력을 자랑했다.
또 굵직한 자유계약(FA)선수 영입은 없었으나, 최근 트레이드를 통해 크리스 세일(34)을 영입해 선발 마운드에 힘을 더했다.
LA 다저스가 오타니와 야마모토를 영입했으나, 아직 애틀란타의 전력에는 못 미친다는 평가를 내린 것. 물론 LA 다저스의 전력 보강은 아직 끝나지 않았다.
이어 2위에는 LA 다저스가 올랐다. LA 다저스는 오타니와 야마모토를 영입하는데 총 10억 달러가 넘는 금액을 쏟아부었다.


미국프로야구 메이저리그(MLB) 무대에서 스윙 한번 하지 않은 샌프란시스코 자이언츠의 이정후(26)가 벌써 2024시즌 내셔널리그(NL) 신인왕 후보로 거론되고 있다.

실시간스포츠중계 사무국 공식 홈페이지인 MLB닷컴은 2일 ‘2024시즌 30개 구단의 (희망찬) 예측 한 가지’라는 기사에서 각 구단의 새해 소망을 전했다.

MLB닷컴은 샌프란시스코와 관련, “NL 올해의 신인상을 배출할 것”이라며 “샌프란시스코는 2010년 버스터 포지 이후 신인상 수상자 명맥이 끊겼으나 올해엔 좋은 기회를 잡았다”고 설명했다. 이어 “샌프란시스코는 지난 시즌 12명의 선수가 빅리그를 처음 밟았고 대다수가 2024시즌 신인상 수상 자격이 있다”며 “유망주들이 잘 성장한다면 중견수 이정후, 왼손 투수 카일 해리슨, 유격수 마르코 루치아노와 함께 신인상을 노릴 수 있을 것”이라고 설명했다.

MLB닷컴은 또 이정후와 보 비(토론토 블루제이스), 키브라이언 헤이스(피츠버그 파이리츠) 등 관련 기사에 등장하는 6명의 선수 모습을 합성해 메인 사진으로 소개하면서 이정후를 정중앙에 배치했다.

앞서 미 CBS스포츠는 전날 MLB 30개 구단의 스토브리그 실적을 평가하면서 샌프란시스코에 ‘C’ 등급을 매겼다. 이 매체는 “위험 부담이 있지만 진정한 재능으로 불리는 이정후와 포수 톰 머피를 제외하면 영입한 선수가 없다. 밥 멜빈 감독도 전력 보강이라고 해야 하나. 샌프란시스코는 이를 부끄러워해야 한다”고 혹평했다.


2골 1도움을 올린 모하메드 살라의 활약을 앞세운 리버풀이 뉴캐슬 유나이티드를 완파하고 잉글랜드 프리미어리그(EPL) 선두를 질주했다.

리버풀은 2일(한국시간) 영국 리버풀의 안필드에서 열린 2023-24시즌 EPL 20라운드 뉴캐슬과의 홈 경기에서 4-2로 이겼다.

13승6무1패(승점 45)를 기록한 리버풀은 2위 애스턴 빌라(승점 42)를 따돌리고 1위 자리를 지켰다. 뉴캐슬은 9위(승점 29)다.

폭우 속 펼쳐진 경기에서 리버풀은 에이스 살라의 활약이 돋보였다.

전반 한 차례 페널티킥 실축도 있었으나 살라는 2골 1도움의 원맨쇼로 승리의 일등공신이 됐다. 이집트 국가대표로 아프리카 네이션스컵 차출을 앞둔 살라는 13, 14호골을 터트리며 엘링 홀란드(14골·맨체스터 시티)와 함께 득점 공동 1위로 올라섰다.

손흥민(토트넘), 도미닉 솔란케(본머스·이상 12골)가 공동 3위에 자리하고 있다.

리버풀은 초반부터 일방적으로 뉴캐슬을 몰아쳤으나 득점이 쉽게 나오지 않았다. 전반 22분 페널티킥을 얻었으나 키커로 나선 살라가 이를 실축하며 절호의 기회를 놓쳤다. 가운데로 찬 슛을 마르틴 두브라브카 골키퍼가 막아냈다.

전반을 0-0으로 마친 리버풀은 후반 들어 공격력이 폭발했다.


브라이튼의 데 체르비 감독도 놀랐다.

영국 매체 ‘BBC’는 2일(한국 시간) “브라이튼의 감독 로베르토 데 제르비는 부상당한 윙어 미토마 카오루의 아시안컵 소집에 대해 ‘놀랐다’라고 밝혔다”라고 보도했다.

미토마는 화려한 드리블로 상대 수비를 제치는 크랙형 윙어로 발이 상당히 빠르기 때문에 상대 수비를 허물 수 있다. 순간 속도를 이용한 드리블 돌파를 상당히 잘하기 때문에 상대하는 수비 입장에서는 가장 막기 힘든 선수다.

일본 J리그 가와사키 프론탈레에서 프로 생활을 시작한 그는 프로 시작과 동시에 18골 14도움을 기록하며 J리그, 천황배 전일본 축구 선수권대회 더블을 달성하고 J리그 시즌 베스트 11에 선정되는 등 최고의 시즌을 보냈다.


빅리거의 활약은 역사상 가장 위대한 수준이다. ‘맏형’ 손흥민(토트넘)은 1일 끝난 아시안컵 차출 전 마지막 경기 본머스와 잉글랜드 프리미어리그(EPL) 20라운드 홈경기에서 3연속경기 공격포인트이자 리그 12호 골을 터뜨렸다. 14골로 득점 선두인 엘링 홀란(맨체스터 시티)에 이어 모하메드 살라(리버풀)와 도미닉 솔란케(본머스)와 공동 2위다.
아시아인 최초 EPL 득점왕을 차지한 2021~2022시즌과 비교해도 득점 시계가 매우 빠르다. 당시 12호 골을 넣은 건 에버턴과 28라운드였다. 아시안컵 참가로 당분간 팀을 비우지만, 이번시즌 충분히 득점왕에 도전할 수 있는 흐름이다.
‘코리안 가이’ 황희찬(울버햄턴)의 퍼포먼스도 매혹적이다. 그 역시 지난달 31일 에버턴전에서 2연속경기 공격포인트이자 리그 3호 도움을 배달했다. 이번시즌 10골로 EPL 득점 6위. 지난 두 시즌(2021~2022, 2022~2023)간 넣은 8골을 넘어 커리어 첫 ‘빅리그 한 시즌 두 자릿수 득점’을 해냈다. 놀라운 건 지난 20경기에서 유효슛 13개를 시도해 10골을 터트렸다. 유효슛 대비 득점률이 77%에 달한다. 엄청난 골 결정력이다.

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